Ταξίδι στην Ιορδανία: Ανακαλύπτοντας το ‘’διαμάντι’’ της Μέσης Ανατολής

Τρίτη, 29/11/2022 - 16:28
Μικρογραφία

Μόλις μια ώρα μακριά από την Κύπρο, η Ιορδανία αποτελεί ένα καλά κρυμμένο ‘’διαμάντι’’ της Μέσης Ανατολής, που σιγά σιγά παίρνει την προβολή που της αξίζει στις επιλογές των τουριστών. Ως κάτοικοι της Κύπρου, ίσως σκεφτόμαστε ότι λόγω της εγγύτητας της Ιορδανίας, θα βρεθεί κάποια στιγμή ο καιρός να πάμε αλλά όλο αναβάλλουμε να το κανονίσουμε! Αυτή η σκέψη περνούσε και από το δικό μου μυαλό εδώ και τόσα χρόνια μέχρι που ήρθε η πρόταση για επαγγελματικό ταξίδι έτσι ώστε να εξερευνήσουμε την Ιορδανία.

Η Ιορδανία είναι μια συναρπαστική χώρα για διακοπές που δεν χωράει αναβολή καθώς προσφέρει εμπειρίες πέρα από τις συνηθισμένες στο δυτικό μάτι. Η χώρα των 10,27 εκατομμυρίων κατοίκων, με την πλούσια ιστορία, δεν περηφανεύεται μόνο για την γνωστή σε όλους μας Πέτρα αλλά προσφέρει ένα κράμα εμπειριών. Αποτελεί πόλο έλξης για πλήθος κόσμου που επιθυμεί να δει από κοντά τα σημαντικότερα μνημεία του Χριστιανισμού μέχρι και να ζήσει περιπετειώδεις εμπειρίες στην έρημο.

1

Με το που πατήσει κανείς το πόδι του στην πρωτεύουσα του Χασεμιτικού Βασιλείου της Ιορδανίας, όπως αλλιώς ονομάζεται η Ιορδανία, θα αισθανθεί αμέσως την ασφάλεια που χρειάζεται ένας τουρίστας σε μια ξένη χώρα. Χτισμένη αμφιθεατρικά πάνω σε επτά λόφους, έχει να αφηγηθεί μια εξαιρετική ιστορία 7000 χρόνων, από την εποχή των Ασσυρίων και της αρχαίας Φιλαδέλφειας μέχρι σήμερα.

Στο Αμμάν, σε συνεπαίρνει ο ρυθμός της πόλης και οι μυρωδιές της ενώ υπάρχει εξαιρετικός γαστρονομικός χάρτης. Οι αντιθέσεις της ταχέως αναπτυσσόμενης πόλης των 4 εκατομμυριών κατοίκων καθηλώνουν καθώς συνδυάζει το παλιό στοιχείο με το καινούργιο. Στην μια πλευρά υπάρχουν σύγχρονα κτίρια, αλυσίδες γνωστών ξενοδοχείων, εμπορικά κέντρα, εστιατόρια υψηλής γαστρονομίας ενώ στην άλλη πλευρά, κυριαρχεί το πιο ανατολίτικο στοιχείο με την παλιά αγορά. Παράλληλα, η συνύπαρξη μουσουλμάνων και χριστιανών στην πόλη είναι αρμονική και το αντιλαμβάνεσαι αμέσως αν συνομιλήσεις με ντόπιους. Στους δρόμους της πόλης, μπορείς να δεις από γυναίκες που φοράνε hijab μέχρι γυναίκες που ντύνονται πιο κοντά στα δυτικά πρότυπα.

Ο θρησκευτικός τουρισμός στην Ιορδανία

Η μοναδική εμπειρία του Αμμάν δίνει μόνο μια μικρή γεύση από το τι μπορεί να ζήσει ένας ταξιδιώτης στην Ιορδανία. Η χώρα αποτελεί ιδανικό προορισμό για θρησκευτικό τουρισμό, καθώς εκεί βρίσκονται κάποια από τα σημαντικότερα χριστιανικά μνημεία και αξιοθέατα. Σε απόσταση 30 χιλιομέτρων από την πρωτεύουσα, πρώτος προορισμός για την θρησκευτική και πολιτιστική διαδρομή είναι η πόλη Μάνταμπα.

Απαραίτητη στάση πρέπει να γίνει στο βυζαντινό μωσαϊκό με το χάρτη των Άγιων Τόπων από το 526 μ.Χ., που αναφέρει στα ελληνικά τα ονόματα των ιστορικών πόλεων και ποταμών, και που διασώζεται στην εκκλησία του 19ου αιώνα, την Ελληνική Ορθόδοξη του Αγίου Γεωργίου. Το μωσαϊκό κατά τη διάρκεια της λειτουργίας είναι κάτω από ένα κόκκινο χαλί το οποίο και μπορούν να πατήσουν οι πιστοί για να προσκυνήσουν, αλλά με το τέλος της λειτουργίας αφαιρείται και προστίθενται προστατευτικά κολωνάκια για να θαυμάσουν οι πιστοί το μωσαϊκό με τις λεπτομέρειες.

1

Θα ήταν παράλειψη αν δεν επισκεφθεί κάποιος την Εκκλησία του Αγίου Ιωάννη του Βαπτιστή, επίσης ελληνική ορθόδοξη εκκλησία στην Μάνταμπα. Για να θαυμάσεις την θέα από το καμπαναριό και να έχεις την πόλη ‘’στο πιάτο’’, πρέπει να ανέβεις και τα 93 σκαλοπάτια αλλά η θέα σε δικαιώνει! 

1

Με κατεύθυνση τον φημισμένο Ιορδάνη ποταμό, το ενδιαφέρον εντείνεται καθώς πλησιάζουμε το λεγόμενο σημείο βάπτισης του Ιησού Χρηστού. Η τοποθεσία είναι ευρέως γνωστή ως «Βηθανία Πέρα από την Ιορδανία (Αλ-Μαγκτάς) (Baptism Site “Bethany Beyond the Jordan” (Al-Maghtas) και σύμφωνα με τις γραφές, είναι το μοναδικό σημείο που ταιριάζει με αυτό που ο Ιωάννης Βαπτιστής βάφτισε τον Χριστό. Ο Ιορδάνης ποταμός αποτελεί το φυσικό σύνορο ανάμεσα στην χώρα και την Παλαιστίνη-Ισραήλ. Στον χώρο αυτό, πολλοί επισκέπτες επιλέγουν να ‘’βαφτιστούν’’ και να νιώσουν το δέος και την κατάνυξη που προσφέρει το μέρος. Όσοι βαφτίζονται, παίρνουν τον τίτλο «χατζής», όπου στην αραβική γλώσσα η λέξη «χατζ» σημαίνει «ταξίδι σε ιερό μέρος».

1

Δίπλα στις όχθες του ποταμού Ιορδάνη, βρίσκεται και η εκκλησία του Αγίου Ιωάννη του Πρόδρομουπου κτίστηκε με δωρεά του ιδρύματος Σταύρου Νιάρχου, το 2003.

1

‘’Ο θεός αγάπη εστίν’’… στο Mount Nebo

Συνεχίζοντας την θρησκευτική διαδρομή και 10 λεπτά μακριά από την Μάνταμπα, βρίσκουμε το Όρος Nebo, απ' όπου λέγεται ότι ο Μωυσής είδε τη γη της Επαγγελίας. Αν έχει καθαρό ουρανό, από το όρος Nebo μπορεί να δει κανείς την Νεκρά θάλασσα, τον ποταμό Ιορδάνη αλλά και την Ιερουσαλήμ ενώ δεσπόζει και ένας επιβλητικός Σταυρός, έργο του Ιταλού καλλιτέχνη Giovanni Fantoni. Ο σταυρός συμβολίζει το χάλκινο φίδι που δημιούργησε ο Μωυσής στην έρημο και τον σταυρό στον οποίο ο Ιησούς σταυρώθηκε.

1

1

Στο χαμηλότερο σημείο της γης… θα νιώσεις την μοναδική αύρα του τόπου

Το κολύμπι στην Νεκρά Θάλασσα αποτελεί must προορισμό στο ταξίδι σου στην Ιορδανία, καθώς θα έχεις την ευκαιρία να ζήσεις την μοναδική αίσθηση του να επιπλέεις χωρίς να βυθίζεσαι! Ο λόγος είναι πολύ απλός, θα είσαι 420 μέτρα κάτω από το βυθό της θάλασσας και λόγω της υψηλής περιεκτικότητας σε αλάτι, συγκεκριμένα 33% περισσότερο αλάτι απ’ ότι η θάλασσα, και της μεγαλύτερης άνωσης, είναι αδύνατο να βυθιστείς όσο κι αν προσπαθήσεις! Στο όλο σκηνικό, έρχεται να προστεθεί και η αύξηση της θερμοκρασίας, καθώς η διαφορά μπορεί να φτάσει μέχρι και 10 βαθμούς Κελσίου.

Πριν μπεις μέσα στην Νεκρά Θάλασσα, που δεν είναι θάλασσα αλλά λίμνη, απαραίτητο είναι να βάλεις λάσπη πάνω σου. Η συγκεκριμένη λάσπη είναι παχύρευστη και άκρως ευεργετική για το ανθρώπινο σώμα. Παρά την αρχική φαγούρα που μπορεί να έχεις, με το που μπεις στο νερό θα νιώσεις την μεγάλη διαφορά στο δέρμα σου. Η λάσπη βρίσκεται σε μεγάλα βαρέλια έξω από την Νεκρά Θάλασσα και σε συνδυασμό με το αλάτι, θα αφήσει το δέρμα σου απαλό και λείο. Φυσικά, σε όλη την Ιορδανία τα προϊόντα περιποίησης με αλάτι από την Νεκρά Θάλασσα είναι σε αφθονία και αξίζει να αγοράσεις κάποια με την επιστροφή σου στην Κύπρο.

1

Ο εθνικός θησαυρός της Ιορδανίας θα ξεπεράσει κάθε προσδοκία σου!

Φεύγοντας από την Νεκρά Θάλασσα και κατευθυνόμενοι προς την ροδοκόκκινη Πέτρα, η ανυπομονησία χτυπάει κόκκινο! Είναι το διασημότερο αξιοθέατο της χώρας και με βεβαιότητα μπορώ να πω πως η «Τριανταφυλλένια πόλη», όπως την αποκαλούν οι ντόπιοι, ξεπέρασε τις προσδοκίες μου.

Η εξ ολοκλήρου σμιλεμένη στο βράχο, Πέτρα από το 1985 είναι χαρακτηρισμένη ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO ενώ αξίζει να αναφερθεί ότι το 2007 αναδείχθηκε ως ένα από τα επτά θαύματα του κόσμου! Αναφορικά με την ιστορία της Πέτρας, αυτή χάθηκε από τον χάρτη περίπου τον 7ο αιώνα μ.Χ. και παρέμεινε στην αφάνεια για περισσότερο από 1.700 χρόνια, έως ότου την ανακάλυψε ο Ελβετός εξερευνητής Γιόχαν Λούντβιγκ Μπούρκχαρντ το 1812. Για πάνω από 2000 χρόνια, οι Ναβαταίοι, όπως ονομάζονται οι κάτοικοι της Πέτρας, χρησιμοποιούσαν το μέρος ως καταφύγιο.

1

Καθημερινά έχει πάνω από 3000 επισκέπτες και η διαδρομή είναι γύρω στα 2μιση χιλιόμετρα. Για να φτάσεις στο Θησαυροφυλάκιο, που είναι το πιο γνωστό σημείο της Πέτρας, μπορείς να επιλέξεις είτε να περπατήσεις ανάμεσα στους λαξευμένους βράχους και να απολαύσεις με τον δικό σου ρυθμό την διαδρομή ή να φτάσεις εκεί με άλογο ή μικρό όχημα. Προσοχή, όμως, να διαπραγματευτείτε την τιμή από την αρχή με τους οδηγούς για να είστε ξεκάθαροι στο αντίτιμο που πρέπει να καταβάλετε.

1

Διασχίζοντας το φαράγγι ανάμεσα από τους επιβλητικούς βράχους, η ανάσα κόβεται καθώς σε μαγεύει το μεγαλείο της Πέτρας. Καθώς έχεις συνηθίσει να βλέπεις το καφεκόκκινο χρώμα των βράχων, το μάτι εντοπίζει ανάμεσα σε ένα στενό πέρασμα του φαραγγιού ένα μοναδικό θέαμα!

Η συγκλονιστική αρχιτεκτονική του Θησαυροφυλακίου εμφανίζεται μπροστά σου επιβλητική, με τις κορινθιακές κολώνες και τις ανάγλυφες λεπτομέρειες λαξευμένες πάνω στα βράχια. Η επικρατέστερη εκδοχή για την ύπαρξη του Θησαυροφυλακίου της Πέτρας είναι ότι αποτελεί βασιλικό τάφο και oι τρεις εσοχές που μοιάζουν με παράθυρα στην επάνω περιοχή μεταξύ των μισών στηλών να είναι ταφικές κόγχες.

1

Μην παραλείψετε να συνεχίσετε την διαδρομή και μετά το Θησαυροφυλάκιο, καθώς θα βρείτε μικροπωλητές με διάφορα προιόντα. Μοναδική εμπειρία η δοκιμή του μαύρου μολύβιου kohl, που όπως τονίζει ο πωλητής του, προστατεύει τα μάτια από την άμμο και είναι ευεργετικό.

1

Ανάμεσα σε αμμόλοφους και... άστρα στο Wadi Rum

Συνεχίζοντας το συναρπαστικό ταξίδι στην Ιορδανία, δεν περιμέναμε ότι θα μας εκπλήξει κάτι άλλο περισσότερο πέρα από την Πέτρα! Ωστόσο, κάναμε λάθος καθώς η διάσημη έρημος Wadi Rum αποτέλεσε την έκπληξη της εξερεύνησής μας και δικό μου highlight του ταξιδιού!

Η κοιλάδα με τα ψηλά βουνά, όπως ονομάζεται το Wadi Rum, σε μαγεύει. Οι Ιορδανοί κατάφεραν να αξιοποιήσουν τουριστικά μια ερημική περιοχή και να την προωθήσουν ως έναν σημαντικό τουριστικό προορισμό. Τα τουριστικά καταλύματα είναι κατά βάση camps που προσφέρουν όλες τις ανέσεις, με θολωτές σκηνές. Πίνοντας τον παραδοσιακό καφέ της Ιορδανίας με κάρδαμο και κάνοντας ναργιλέ κάτω από τον ολοκάθαρο ουρανό, νιώθεις την αλλαγή στη διάθεσή σου καθώς είσαι χιλιόμετρα μακριά από τον πολιτισμό.

1

Το ξύπνημα στη μέση της ερήμου είναι μια μοναδική αίσθηση, αφού το μάτι χάνεται στο απέραντό της καφεκόκκινης άμμου και νιώθεις ότι βρίσκεσαι στον πλανήτη Άρη! Για να εξερευνήσουμε το απόκοσμο τοπίο της ερήμου ανεβήκαμε σε 4x4, κάνοντας μικρές στάσεις για βόλτες με καμήλες αλλά και πίνοντας τσάι με βεδουίνους. Απαραίτητο αξεσουάρ είναι ένα μαντήλι ή οτιδήποτε άλλο έτσι ώστε να προστατευτείτε από την σκόνη, όταν θα είστε πάνω στο 4x4 και εξερευνείτε την έρημο.

1

1

1

Αποκορύφωμα της παραμονής μας στο Wadi Rum ήταν και το stargazing στην μέση της ερήμου. Όταν νύχτωσε, τα άστρα πήραν την θέση τους και ήταν έτοιμα να μας ταξιδέψουν. Με τις οδηγίες των αστρονόμων, αφήσαμε τα κινητά μας στην άκρη για περίπου 10 λεπτά για να μπορέσει να συνηθίσουν τα μάτια μας το σκοτάδι. Με το πέρας της ώρας, είδαμε μέσα από τα τηλεσκόπια να ξεπροβάλλουν ολοκάθαρα ο Δίας και ο Κρόνος αλλά και τα αστέρια του ηλιακού μας συστήματος, κάνοντας μας να νιώθουμε τόσο μικροί σε αυτό τον κόσμο! Ο έναστρος ουρανός σε συνδυασμό με την απόλυτη ησυχία που επικρατούσε μας πρόσφερε μια νύχτα που θα μείνει ανεξίτηλη στη μνήμη μας. Φυσικά, δεν υπάρχουν φωτογραφίες από την εμπειρία μας αυτή καθώς κάτι τέτοιες εμπειρίες τις ζεις χωρίς το κινητό τηλέφωνο μαζί σου.

Το μαγικό φυσικό τοπίο της ερήμου προσέλκυσε και την κινηματογραφική βιομηχανία καθώς γνωστές ταινίες έκαναν γυρίσματα στο Wadi Rum, όπως ο Λόρενς της Αραβίας αλλά και το Dune.

Προσφέροντας μοναδικές εμπειρίες και ένα κράμα δυνατών συναισθημάτων, η Ιορδανία κατάφερε να μας εκπλήξει με το εύρος και την διαφορετικότητά της ως χώρα. Είναι από τις χώρες που πρέπει απλά να επισκεφθείς για να ζήσεις από μόνος σου τις αμέτρητες εμπειρίες που μπορεί να σου προσφέρει. Η γείτονα χώρα σε περιμένει να την εξερευνήσεις και είμαι σίγουρη ότι θα σε ανταμείψει καθώς δεν θα βαρεθείς λεπτό! Το μόνο που μένει είναι η έκδοση βίζας και να έχεις σε ισχύ το διαβατήριό σου!

*Ιδιαίτερες ευχαριστίες στην κ. Δέσποινα Μαντά, Επίτιμη Πρόξενο της Ιορδανίας σε Ελλάδα και Κύπρο και τον εκπρόσωπο του Οργανισμού Τουρισμού της χώρας για την Ελλάδα και την Κύπρο, Δημήτρη Λαζαρίδη για την ευκαιρία να ανακαλύψουμε την Ιορδανία. Πολλά ευχαριστώ και στους εξαιρετικούς συναδέλφους των υπόλοιπων μέσων ενημέρωσης της Κύπρου, που είχαμε την χαρά να μοιραστούμε μοναδικές στιγμές μαζί!

1

1